字母哥&米德尔顿:做彼此的二当家

2021-07-23 / wta公开赛直播比分 / 28 次阅读 / 0 次评论

“没有人能靠自己一个人的力量夺冠。”

字母哥和米德尔顿深情对视,紧紧相拥在一起。在如此漫长的这一年,他们终于拿到了这座沉甸甸的金杯。面对着近乎所有人的不看好,他们终于走到了篮球之巅。

而在8年以前,他们分别只是一个篮球基本功都不太行的15号新秀,一个打不上球的39顺位二年级生,两个看起来随时都可能销声匿迹的角色,没有人在乎,也没有人知道他们是谁。


2013年的夏天,雄鹿同时失去了后场双:埃利斯降薪三分之一转投小牛,雄鹿则是用差不多同样的价钱从小牛带回了OJ-梅奥;詹宁斯也决意离开,雄鹿用他从底特律换回了布兰登-奈特和一个交易添头:赛季只上了27场,看起来毫无潜力的大龄新秀,克里斯-米德尔顿。

于是詹宁斯和埃利斯变成了奈特和梅奥,在这一年他们另一笔引援,是用第15顺位选了一个来自希腊的瘦小子,这小子不仅不会说英语,还完全算不上NBA意义上的“会打球——在前一年,他在希腊A2级联赛,场均还不到10分。球探们都觉得,他只有跑跳能力能达到NBA等级,投篮有开发潜力,以后可能是个合格的3D球员。

重建中的雄鹿在那个赛季总共赢了15场,而在这样一支烂队里,没有人去在乎球员打出来的数据,即使米德尔顿打满了82场,每场能拿12.1分,扔出了41.4%的三分球,表现远超出了他不足80万的年薪,但外界认为他只是一个过客而已。而那个19岁的希腊菜鸟,在他身后打了一个赛季的替补。


雄鹿盼望着2014这个选秀大年能够拯救他们,他们用榜眼签选中了贾巴里-帕克,这个年轻人兼具潜力和即战力,被期待着成为球风更暴力的卡梅隆-安东尼。

天之骄子到来,所有人都要给他让位。帕克一场没打便锁定了一个首发前锋的位置,而字母哥和米德尔顿,只能为了另一个位置开始厮杀。


尽管字母哥和米德尔顿是两个截然不同的球员,但当时雄鹿的主教练拉里-德鲁并不在乎,在他的球队里,所有的三号位必须精通,或者只需要精通一个战术:Floppy,简单来说,就是控卫在外线持球,小前锋要利用两个大个子的禁区掩护,溜出来接球完成接球投篮的战术。

而训练场上的字母哥和米德尔顿,就在攻防回合中斗智斗勇,一个试图用假动作制造出稍纵即逝的出手空间,另一个则步步紧逼,像牛皮糖一样黏住对手。

起初字母哥完全无法防住米德尔顿,但在接连被打爆之后,他开始利用长臂在无球时抓住米德尔顿的胳膊,缠着他不放,而米德尔顿则会在跑动之前,猛力把字母哥推开。每次训练后,两个人都伤痕累累。

“你无法想象我们在训练中对彼此有多狠,”字母哥回忆起那段经历时说道,“我家人来看我的时候,我就给他们看我胳膊上的口子,我最开始学的几句骂人话,每天都是对着他大骂。”

“我讨厌和他对抗,他太拼命了,我也很拼命,所以我们常常发生冲突。”


米德尔顿也有同样的感觉。

“我们在场上互相憎恨,因为我们每一天都要进行同样的撕扯。每一天的训练都是一场战斗,因为我们很清楚,如果不努力的话,就这点轮换机会,很容易就错过了。”

在训练之后,米德尔顿习惯性加练投篮,而字母哥,在疯狂举铁。


雄鹿也开始了阵容试验,起初他们用米德尔顿搭配帕克首发,但效果不好,随后又用字母哥搭配帕克,两个人的位置更加重叠。就在教练组头疼的时候,贾巴里-帕克首发25场之后因膝伤赛季报销。

阴差阳错地,字母哥和米德尔顿在接下来50场的时间里共同成为了雄鹿的首发锋线组合。而讽刺的是,这是雄鹿之前没有设想过的搭配,他们展现的化学反应让人眼前一亮,赛季结束时,带着五成的胜率杀进了季后赛。

尽管他们首轮回家,但那是他们第一次尝到季后赛的滋味。也正是从那时候起,雄鹿管理层下定决心:扬尼斯和米德尔顿,都是我们未来计划中的一部分。


一年之后,他们彻底没有控卫用了,基德索性让字母哥去打主控,让米德尔顿无限开火。帕克伤愈复出,三前锋重新磨合,他们经历着漫长的蛰伏期,交着失败的学费。2017年,他们总算又打上了季后赛,对手是北境之王猛龙,而这支雄鹿稚嫩得惊人:25岁的米德尔顿已经是最年长的了。

“我们队里没有超级巨星,”字母哥说,“只有我,克里斯,贾巴里倒下了。所以只有我、克里斯和其他人,包括新秀梅克,新秀布罗格登,德拉维多瓦,所以,我们只能互相鼓励。”

那一年,字母哥第一次入选全明星,场均22.9分8.8篮板5.4助攻,还有1.6次抢断和1.9个盖帽,他是NBA历史上第五位五项基础数据都排在全队第一的球员,当选进步最快球员,还入选了二阵和二防,但他真的没觉得自己是超级巨星。

在他大踏步成长的时候,米德尔顿正在饱受煎熬:就在希腊人签下4年1亿大合同的2016年9月20日当天,米德尔顿在训练场上因为地板打滑摔倒,左腿腿筋完全撕裂。这一大伤让他缺席了赛季的前面50场比赛,直到2月份才复出,3月份才回到轮换。

而雄鹿正是在3月份开始突飞猛进的。

“克里斯-米德尔顿,”字母哥说,“这就是我们赢球的原因。”


雄鹿赢了猛龙第一场,然后1胜3负。在第六场,他们回到主场,要么赢,要么出局。

“第五场那天,他病了,我不知道媒体报没报这件事,”字母哥说,“克里斯一下子瘦了五六磅,第六场开始以前,我以为他不能打了,上一场他就非常挣扎了。”

“但他打了,打得很努力,我们输了,但我们真的都很努力。”

米德尔顿在第六场打了42分26秒,包括最后30分25秒都没有下来休息。当他站在罚球线上的时候,他的手一直在颤抖。

喉咙的炎症让他在系列赛的后半程无法进食,几乎无法入睡。当雄鹿输球淘汰后媒体见面会的时候,米德尔顿不在场上。他已经不能说话了,那时候正躺在医院里输液。

他的手机上出现了一条来自扬尼斯的短信,“兄弟,你牺牲了健康来和我们为了胜利并肩作战,真棒,我爱你。”

米德尔顿说他还记得看到短信时的第一反应。

“太感动了,”他说,“输球往往是令人失望的事情。我以为他会表达遗憾和失望,会觉得我们都没有全力以赴,可是他却告诉我一起战斗是荣耀,这是真的队友,真的兄弟。”

而手机屏幕的另一边,字母哥笑着说,“我不喜欢发短信,平时顶多发个早上好,”他过大的食指和拇指确实很难打字,“但我想说,知道你愿意为胜利付出一切的感觉,真好。”


2018年的夏天,雄鹿有了新的主教练:布登霍尔泽。此时的他已经在老鹰扬名立万了,但雄鹿找到他的理由,其实是看中了他对于那些性格温和的超级巨星的辅导。有很多巨星不擅长表达,但内心想法却非常多,这类球员往往很难和人沟通。

布登霍尔泽的第一次见面会,雄鹿只安排他和字母哥以及米德尔顿见面。在开始的寒暄之后,布登霍尔泽很快发现,这两个人其实非常好相处。

“他们好得就像亲兄弟一样,”布登霍尔泽回忆说,“扬尼斯很开朗,但也很认真,做了很多的笔记和提问,而克里斯则随性一些。”

“我很难想象他们可以相处这么好,既亲密无间,又给对方留空间。他们会在一个人问问题的时候,另一个人全神贯注地倾听,而且都是很自然发生的。”


布登霍尔泽说,十年来,像他俩这样相处的球员,他只能想到曾经执教过的邓肯、帕克和吉诺比利。

那是一种小城市才有的荣耀和骄傲。他们咖位太小了,没有拿得出手的黑点,也没有人觉得他们会怎么样。没有多少人知道字母哥的4年1亿实际上是他主动提出的降薪。而米德尔顿在2015年签下的4年6000万,则是和追梦格林、马修斯们,一起赶上了高阶数据兴起的潮流和工资帽暴涨的档口,他是幸运儿。

但拿到大合同的第一年,他的数据仍然在飙升,从13.4分2.3助攻涨到18.2分4.2助攻。他说,“我知道数据分析师帮助我拿到这份大合同,但我还是想用球迷更能感受到的方式,证明我对得起这笔钱。”

这一次,他是全明星了,2019年,字母哥是队长,布登霍尔泽是主教练。选替补阵容的时候,字母哥第一个选了米德尔顿,“这是我兄弟啊!”他在屏幕前手舞足蹈。而当他俩站在一起的时候,米德尔顿说了最想说的话。

“我们都从底层走出来,一直刻苦努力,直到这一天终于到来。”


他们不是最完美的搭档,但他们相互信任,相互支撑。小城市的球队,能做的只有尽全力开顶薪合同留住他们,不然这些年的努力将全部白费。米德尔顿拿1.78亿,字母哥拿2.28亿。

米德尔顿说:“扬尼斯就是我续约雄鹿的原因。”而字母哥表示:“我对米德尔顿信任致死。”

他们没有抱团的剧本,只有更明确的分工:洛佩兹守护禁区,霍勒迪贴身死防对方箭头。而在进攻端,字母哥在常规时间攻城拔寨,米德尔顿关键时刻收割比赛。他们在对方需要自己时安心打辅助,在球队需要自己时挺身而出。这支雄鹿队没有老大,而是字母哥和米德尔顿做着彼此的二当家。


霍勒迪说,“米德尔顿是我们的心脏,扬尼斯是我们的灵魂。”

他们终于走到了最后一关,终于摸到了最后的荣誉,他们一起走过8年时光,从殊死相搏的竞争对手,到生命中永远无法割舍对方的挚友。


当字母哥自嘲着说,没有人喜欢我,没有人在乎我,我并不讨人喜欢的时候,他有战友和兄弟在身旁,艰难险途,康庄大道,漫长的旅途,他们一起走过。

“等到米德尔顿退役的那一天,或许会是我职业生涯中最艰难的一天吧。”

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